Definições de Ateísmo

A definição precisa de “ateísmo” é uma questão polêmica. Etimologicamente, o ateísmo é derivado do grego clássico a- (normalmente significa “não” ou “sem”) e -theos (“deus”). Mesmo desde seus primeiros primórdios em grego, no entanto, os termos “ateísmo” e “ateu” admitiam uma variedade de definições concorrentes e confusas — freqüentemente sem relação direta com sua etimologia estrita.

Mesmo hoje, no entanto, não há um consenso acadêmico claro sobre como exatamente o termo deve ser usado. Por exemplo, considere as seguintes definições de “ateísmo” ou “ateu”, todas tiradas de escritos acadêmicos sérios publicados nos últimos anos:

  1. Ateísmo […] é a crença de que não existe Deus ou deuses (Baggini 2003: 3)
  2. Em sua essência, o ateísmo […] designa uma posição (e não uma “crença”) que não inclui ou não afirma nenhum deus (Eller 2010: 1)
  3. [Um] ateu é alguém sem crença em Deus; ele ou ela não precisa ser alguém que acredita que Deus não existe (Martin 2007: 1)
  4. [Um] ateu não acredita no deus que o teísmo favorece (Cliteur 2009: 1)
  5. Por “ateu”, quero dizer precisamente como a palavra sempre foi compreendida em seu significado — uma decisão fundamentada e informada de rejeitar a crença em Deus (McGrath 2004: 175)

Claro, essas definições compartilham certas características: todos consideram o ateísmo como sendo relacionado, de forma negativa, a uma coisa ou coisas chamadas “deus”, e todas essas definições, exceto uma, descrevem essa relação em termos de crença. Mas, além disso, é óbvio que esses autores não estão todos falando sobre a mesma coisa. O primeiro e o segundo incluem deuses; os três finais especificam apenas um (os dois finais usam um D maiúsculo). Além disso, a quarta definição restringe ainda mais este significado. As definições 2 e 3 consideram o ateísmo simplesmente como a ausência de uma certa crença; o resto, ao contrário, vê o ateísmo como uma crença definida.

Além disso, a quinta definição também exige um nível de convicção intelectual — e talvez também emocional — além da simples crença.

Embora o foco seja o uso acadêmico, vale a pena ressaltar que a fala cotidiana não é mais monossêmica. Mesmo grupos relativamente homogêneos freqüentemente exibem uma notável falta de uniformidade. Por exemplo, um estudo de 2007 com mais de 700 alunos — todos na mesma universidade britânica, ao mesmo tempo, com uma clara maioria sendo da mesma idade e do mesmo país — descobriu que, a partir de uma lista de definições comumente encontradas de “ateu”, a escolha mais popular foi “uma pessoa que acredita que não existe Deus ou deuses” (Bullivant 2008). Esta foi, no entanto, escolhida por apenas 51,8% dos entrevistados: dificilmente um consenso esmagador. 29,1 por cento optaram por “uma pessoa que está convencida de que não há Deus ou deuses”, 13,6% consideraram a definição mais ampla “uma pessoa que não acredita em um Deus ou deuses” e 0,6% responderam “não saber”. Trinta e cinco respondentes, dos quais oito já haviam afirmado um dos significados sugeridos, ofereceram suas próprias definições. Entre elas, incluíam-se:

  • Uma pessoa que não acredita em forças sobrenaturais, sem sugerir que elas possam existir.
  • Alguém que nega a validade de usar a palavra “Deus” para indicar qualquer coisa (além de um conceito) sobre o qual possa ser dito que “exista”.
  • Uma pessoa que não acredita em nenhuma divindade e descobre que a religião não é uma parte importante de sua vida.
  • Alguém que não é membro de nenhuma religião que acredita em um Deus.

Apesar das semelhanças gerais, é claro que a palavra é usada e entendida em uma variedade de modos muito ampla, mesmo num grupo relativamente uniforme. Vale a pena notar também a introdução de conceitos mais amplos como “religião” e “forças sobrenaturais”, em vez de se limitarem apenas a Deus ou deuses nessas definições. Pensando de forma mais ampla, também é importante notar que tanto “ateísmo” quanto “ateu” podem carregar um número considerável de conotações e significados, positivos e negativos: mesmo entre as pessoas que concordam com uma determinada definição abstrata, chamar alguém de “ateu” pode muito bem comunicar coisas muito diferentes, dependendo muito do contexto histórico e cultural, seja em épocas passadas ou na contemporaneidade.


Extraído de The Oxford Handbook of Atheism, capítulo 1, “Defining Atheism”, seção “Atheism and Ambiguity”. (traduzido do inglês)

Referências

Baggini, J. 2003. Atheism: A Very Short Introduction (Oxford: Oxford University Press).

Bullivant, S. 2008. ‘Research note: sociology and the study of atheism’, Journal of Contemporary Religion, 23/3 (October), 363–368.

Cliteur, P. 2009. “The definition of atheism”, Journal of Religion & Society 11, 1–23.

Eller, J. D. 2010. “What is atheism?”, in P. Zuckerman (ed.), Atheism and Secularity, Volume 1: Issues, Concepts, Definitions (Santa Barbara, CA: Praeger), 1–18.

Martin, M. 2007. “General introduction”, in M. Martin (ed.), The Cambridge Companion to Atheism (Cambridge: Cambridge University Press), 1–7.

McGrath, A. 2004. The Twilight of Atheism: The Rise and Fall of Disbelief in the Modern World (London: Rider).

Saulo Reis
Sobre Saulo Reis 43 Artigos
Diretor do Acrópole da Fé Cristã. Engenheiro de Computação por profissão; professor de Matemática por paixão; Teólogo por amor a Deus.

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