Este texto é a tradução do original escrito pelo filósofo e teólogo William Lane Craig no site do Carl Henry Center for Theological Understanding.



Em 1973, cheguei à Trinity Evangelical Divinity School para iniciar meus estudos em Filosofia da Religião. Para começar a me preparar, decidi iniciar uma disciplina de apologética no quarto período do curso de verão com o professor John Warwick Montgomery. Matriculado no curso comigo, estava um jovem indiano, vestido de forma nativa, com cabelos negros e a quem o Dr. Montgomery chamou de “um sotaque adorável”. O nome dele era Ravi Zacharias.

O trabalho final da turma seria um ensaio em resposta a um artigo de um dos críticos do Dr. Montgomery. Em seu estilo sem igual, o Dr. Montgomery prometeu que iria encaminhar a melhor resposta para ser publicada em um periódico profissional. O que aconteceu foi que nem Ravi nem eu vencemos o concurso; o vencedor foi Tim Erdel, que se tornou professor de filosofia no Bethel College. Tim tem enorme prazer em contar como ele superou Ravi Zacharias e William Lane Craig em Apologética!

Sinto uma satisfação peculiar em Ravi e em nossos caminhos terem se unido durante esses anos em Trinity, antes de entrar nos nossos respectivos ministérios. Os anos que compartilhamos na Trinity foram determinantes para cada um de nós. Ravi fundou uma organização evangelística mundial com o nome dele, enquanto eu me tornei um acadêmico profissional. Nós dois enfatizamos o trabalho de compartilhar o Evangelho no contexto da defesa intelectual da cosmovisão cristã. O ministério de Ravi o levou por todo o mundo, falando não apenas em universidades e conferências, mas também com líderes políticos de vários países. Lembro-me de uma vez que ele me contou como uma aeromoça se aproximou dele em um voo, informando que ele havia viajado três milhões de milhas com aquela companhia aérea e lhe agradecendo por seu patrocínio. E essa foi apenas em uma companhia aérea das muitas que ele voou!

Sinto uma satisfação peculiar em Ravi e em nossos caminhos terem se unido durante esses anos em Trinity, antes de entrar em nossos respectivos ministérios.

Ao longo dos anos, tive o privilégio de unir forças com Ravi em ocasiões evangelísticas. Essas foram experiências memoráveis ​​para mim. Certa vez, quando conversamos juntos na Universidade de Iowa, fiquei muito doente de gripe e fiquei tão rouco que mal conseguia pronunciar minhas respostas às perguntas dos alunos. Eu pensei que o evento tinha sido um desastre. No entanto, a gravação desse evento conjunto foi muito usada pelo Senhor, sendo assistida muitas vezes ao longo dos anos.

Uma das campanhas evangelísticas mais raras e interessantes em que nos unimos ocorreu quando Ravi me convidou para me juntar a ele para uma divulgação em Moscou, aberta recentemente após a queda da Cortina de Ferro. Em meio aos momentos de sucesso, lembro-me de um casal que não foi tão bem. O local da reunião que mencionei foi trocado pelas autoridades tarde demais para que as pessoas fossem notificadas. Como resultado, apenas duas pessoas vieram. Na noite seguinte, Ravi falou em um local diferente e apenas quatro pessoas apareceram. Um dos funcionários da RZIM me provocou: “Puxa, Bill, Ravi dobrou a participação que você atraiu!” Antes que eu pudesse pensar em uma resposta, outro membro da equipe interveio: “Bem, o que realmente aconteceu foi isso: as duas pessoas que vieram ontem à noite para ouvir Bill ficaram tão impressionadas que voltaram hoje à noite e trouxeram um amigo!”

Em outra ocasião, Ravi e eu nos reunimos em nossa cidade natal de Atlanta num painel com um filósofo naturalista e um panteísta hindu. O momento mais memorável chegou perto do final da noite, quando um interlocutor perguntou o que ele poderia dizer à sua irmã que estava morrendo de câncer. A mensagem de esperança de Ravi em resposta à pergunta chutou a bola para fora do parque. Eu me pergunto se Ravi depois se lembrava das suas palavras.

Também tenho uma dívida de gratidão a Ravi pela sua ajuda no revigoramento da Evangelical Philosophical Society para se tornar uma das maiores sociedades profissionais de filósofos cristãos atualmente. Quando vários de nós, no início dos anos 90, sentimos o chamado para transformar a sociedade de uma pequena organização de mãos dadas para uma sociedade profissional de alta qualidade com um jornal de primeira linha, foi Ravi quem forneceu as instalações para nos reunirmos em Atlanta e redigir nossos planos revolucionários, que já foram cumpridos. O próprio Ravi se beneficiou da contribuição intelectual do filósofo Paul Copan, que trabalhou por um tempo na equipe da RZIM e, eventualmente, tornou-se o Presidente do EPS.

Ravi, você acabou indo antes para o outro lado, e em breve nos juntaremos a você. Até esse dia, meu irmão, sentiremos sua falta.

Juntamente com Lee Strobel, Ravi se tornou o apologista cristão popular mais reconhecido de nossos dias. Ele era um orador fascinante, cuja declamação lembrava Billy Graham na sua força e autoridade. Ele costumava fechar os olhos enquanto falava, enquanto a poesia ou os hinos eram proferidos numa memória perfeita. Ele era um contador de histórias muito divertido, cujas mensagens estavam repletas de histórias das suas viagens e experiências. Ravi lutou com uma terrível dor nas costas ao longo dos anos, sem dúvida exacerbada pelas suas longas viagens, e ainda assim persistiu em coragem e bom humor. Embora Ravi tenha sido o autor de muitos livros e inúmeros sermões, acho que seu legado mais duradouro — além, é claro, das muitas vidas que ele tocou em todo o mundo — será a organização que ele deixará para trás, um ministério mundial de evangelistas e apologistas treinados que continuarão seu trabalho.

Fiquei profundamente abalado quando soube que o câncer de Ravi se tornara intratável e que sua morte era iminente. Foi de partir o coração pensar que meu colega de classe e colega logo iria partir, e eu me lembrei da fragilidade e finitude da minha própria vida. Ravi, você acabou indo antes para o outro lado, e em breve nos juntaremos a você. Até esse dia, meu irmão, sentiremos sua falta.


Saulo Reis
Saulo Reis

Diretor do Acrópole da Fé Cristã. Engenheiro de Computação por profissão; professor de Matemática por paixão; Teólogo por amor a Deus.

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